Hyundai i30 N TCR klaar voor 2019 WTCR, Nederlander Nick Catsburg achter het stuur 20 maart 2019

BRC Racing Team gaat dit seizoen met twee Hyundai i30 N TCR-toerwagens op jacht naar de wereldtitel in de FIA World Touring Car Cup. Dat werd bekendgemaakt tijdens de officiële presentatie van de teams, de auto’s en de coureurs. Eén van de rijders is WTCR-debutant en Nederlander Nick Catsburg. Hij rijdt samen met Augusto Farfus voor het BRC Hyundai N Lukoil Racing Team. De tweede Hyundai i30 N TCR, van het team BRC Hyundai N Squadra Corse, wordt bemand door de huidige wereldkampioen Gabriele Tarquini en zijn teamgenoot Norbert Michelisz.

‘Ik kijk er echt naar uit om te racen’, zegt Nick Catsburg. ‘Vorig jaar heb ik een aantal races gezien; het was altijd spannend en zeer competitief. Ik denk dat het WTCR goed zal aansluiten bij mijn rijstijl. Ik heb echt zin in dit seizoen en kijk met name uit naar de race op de Nürburgring. Bovenal kijk ik uit naar de samenwerking met Augusto en het BRC Hyundai N Lukoil Racing Team om punten te verdienen en races te winnen.’

De vier rijders van de twee teams van het BRC Racing Team waren aanwezig bij de officiële presentatie. En daar waren ook de twee Hyundai’s i30 N TCR voor het eerst te zien, in hun officiële racekleuren. De voorwielaangedreven toerwagens met hun tweeliter 350 pk sterke turbomotor maken volgende week hun circuitdebuut, tijdens de WTCR-test in Barcelona die voorafgaat aan het raceseizoen.

Als heersend wereldkampioen rijdt Tarquini met nummer 1 op zijn Hyundai i30 N TCR. Norbert Michelisz rijdt net als vorig seizoen met nummer 5. Als debutanten in het WTCR-seizoen kozen Nick Catsburg en Augusto Farfus respectievelijk voor de nummers 88 en 8.

Alle vier de coureurs nemen deel aan de tien wedstrijden van het nieuwe raceseizoen. Het kampioenschap bestrijkt drie continenten en begint op 5 april in Marokko. Daarna worden vijf iconische circuits in Europa aangedaan: in Hongarije, Slowakije, Duitsland, Portugal en ook Nederland op Circuit Zandvoort van 17 tot en met 19 mei. Het seizoen wordt in september voortgezet in Ningbo (China), waarna Suzuka en Macau worden aangedaan. De laatste race van het seizoen zal halverwege december worden verreden in Maleisië.

De Hyundai i30 N TCR beleefde een sterk debuut in het WTCR. Zowel het team als de rijders wonnen titels, in totaal werden er 13 overwinningen en meer dan 30 podiumplaatsen behaald. ‘Het 2019 FIA WTCR-seizoen lijkt opnieuw zeer competitief te worden’, zegt Andrea Adamo, Team Director Hyundai Motorsport dat de auto’s levert. ‘Gedurende de winterstop hebben we onze klantenraceteams en hun rijders geholpen met de voorbereidingen. De Hyundai i30 N TCR was vorig jaar ontzettend succesvol en zette daarmee een benchmark voor het komende seizoen. Beide teams van het BRC Racing Team zijn waardige kandidaten voor het kampioenschap en we wensen ze alle succes toe. Wij maken ons geen illusies over de uitdagingen waar de teams voor komen te staan, maar we staan klaar om ze bij elke uitdaging te ondersteunen.’

‘De Hyundai i30 N TCR heeft een van de sterkste chassis die voldoen aan de TCR-voorschriften’, zegt teamhoofd van het BRC Racing Team, Gabriele Rizzo. ‘De auto is betrouwbaar en sterk op alle technische gebieden; van remmen, bochtenwerk, snelheid en aerodynamica tot de motor. Wij zijn ervan overtuigd dat we het ideale totaalpakket hebben om het seizoen mee te beginnen, met de beste rijders die we ons konden wensen. Afgelopen jaar wonnen we het FIA WTCR met Gabriele en werden we tweede in het teamklassement. Het seizoen 2019 wordt zeker competitiever dan 2018. Onze missie is om onze beide teams en onze rijders te laten meedoen aan de top en te vechten voor de overwinning tot de allerlaatste bocht van de allerlaatste race.’

Gabriele Tarquini verwacht als titelverdediger een zeer competitief seizoen. ‘Eerlijk gezegd hoop ik dat mijn grootste uitdagers de rijders van de andere Hyundai i30 N TCR zullen zijn! Vorig jaar zagen we dat de titelstrijd voortduurde tot de laatste ronden van het seizoen – en dat zal in 2019 niet anders zijn. Iedereen heeft de afgelopen winter hard gewerkt; we hebben te maken met nieuwe regels, nieuwe rijders en een nieuw circuit voordat we het eind van dit seizoen bereiken.’

Zijn teamgenoot Norbert Michelisz wil dit jaar proberen de titel te winnen. ‘Dankzij de prestaties van Gabriele vorig jaar weet ik dat ik in de juiste auto zit en het juiste team om me heen heb om mee te kunnen doen. Maar de FIA WTCR duurt lang, dus er kan veel gebeuren. Consistent presteren zal zeer belangrijk zijn. Natuurlijk moet je de snelste zijn, maar tegelijkertijd is het misschien wel de slimste coureur die aan het eind van het seizoen zegeviert.’

Nieuwkomer Augusto Farfus heeft het afgelopen jaar bekeken als toeschouwer. ‘Het afgelopen WTCR-seizoen was echt leuk – een van de beste Touring Car-kampioenschappen die ik sinds lange tijd gezien heb. Je kon aan de resultaten zien dat de Hyundai een van de beste, zo niet de beste auto in zijn categorie was. Als coureur wil je altijd in de meest competitieve auto zitten, dus toen ik de kans kreeg om de Hyundai i30 N TCR met een klantenteam te rijden was de keuze gemakkelijk. Het nieuwe seizoen brengt nieuwe uitdagingen, maar ik denk dat we die met vertrouwen tegemoet kunnen zien en goede resultaten kunnen behalen.’

HomeHyundaiNieuwsHyundai i30 N TCR klaar voor 2019 WTCR, Nederlander Nick Catsburg achter het stuur